Wilk alfa z Yellowstone, matriarchini lasu

Czy wiesz, że przywódcami większości stad wilków nie są samce, a samice? Wilczyce alfa rzeczywiście istnieją. Mają one unikalne cechy, które sprzyjają przetrwaniu grupy.
Wilk alfa z Yellowstone, matriarchini lasu
Valeria Sabater

Napisane i zweryfikowane przez psycholog Valeria Sabater.

Ostatnia aktualizacja: 30 grudnia, 2022

W świecie przyrody, podobnie jak w świecie istot ludzkich, często wspieramy nieco stronnicze idee. Jesteśmy produktami naszej kultury i tego, co jest nam przekazywane. Niestety, mając tę ograniczoną wizję, często tracimy cudowną wspaniałość świata, w którym żyjemy. Na przykład, co by się stało, gdybyśmy Ci powiedzieli, że termin “wilk alfa” i cała jego koncepcja są błędne?

Tak przynajmniej twierdzi przyrodnik, pisarz i fotograf Rick McIntyre w swojej najnowszej książce The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06. Autor mówi, że to samice są prawdziwymi przywódcami stad wilków. Wędrują one po bujnych lasach, polując, prowadząc grupę, opiekując się młodymi i wybierając terytoria, na których chcą żyć.

Samice mają unikalne cechy, które czynią je doskonałymi przewodnikami. Są urodzonymi liderami pod względem charakteru, instynktu i postawy. Co więcej, jakby to nie było wystarczające, funkcjonują jako modele uczenia się dla młodych samców wilków. Bez wątpienia zaniedbujemy rolę wilczyc w dziczy, gdzie tak naprawdę to one rządzą.

0-6 była szarą wilczycą żyjącą w Parku Narodowym Yellowstone. Jej życie było przez długi czas dokumentowane przez przyrodnika Ricka McIntyre’a, dopóki samica nie została zastrzelona przez myśliwego.

wataha wilków alfa z Yellowstone
Zachowanie wilków alfa sprzyja przetrwaniu stada.

0-6, wilk alfa z Yellowstone

Zanim przedstawimy wspaniałą, ale tragiczną historię samicy alfa z Yellowstone, musimy wspomnieć o mężczyźnie, który znał tę wilczycę lepiej niż ktokolwiek inny. Rick McIntyre jest przyrodnikiem i fotografem. Jane Goodall nazywała go guru wilków. Niewielu ludzi wie tak dużo lub spędziło tyle godzin obserwując i studiując życie tych zwierząt, niezależnie od deszczu, słońca czy śniegu.

McIntyre pracował przez ponad czterdzieści lat jako strażnik przyrody i badacz wilków dla US National Park Service. Jego książki zdobywają nagrody na całym świecie. Jego najnowsza praca opowiada o życiu 0-Six, wilka urodzonego w Yellowstone i członka stada Agate Creek Wolves.

Historia życia tego zwierzęcia to tylko mały przykład rzeczywistości, która według McIntyre’a jest częstsza niż nam się wydaje. Po czterech dekadach badań nad dzikimi wilkami na Alasce i w Yellowstone, badacz jednoznacznie stwierdza, że stada wilków są prowadzone przez samice.

Samiec alfa pracuje dla samicy alfa

Często zakładamy, że w wilczych stadach przywódcą jest największy i najbardziej rzucający się w oczy samiec. Prawda jest jednak inna. McIntyre wyjaśnia, że samce alfa faktycznie pracują dla samic alfa, dominujących zwierząt w stadzie. To wilczyce dowodzą i działają wykonawczo.

Przykładem był O-6, wilczyca alfa z Yellowstone. Urodzona w 2006 roku, szybko stała się dominującą samicą. W wieku zaledwie trzech lat opuściła swój dom rodzinny, aby zdobyć inne terytorium i zostać przywódczynią stada Lamar Canyon. W okolicy była rzeka,  miejsce to obfitowało w zwierzynę łowną i było idealne, aby jej młode mogły bezpiecznie dorastać.

0-6 miała szare futro i charakterystyczne czarne owale wokół oczu. Ale najbardziej uderzającą rzeczą w niej była jej siła, zwinność i inteligencja. Potrafiła w pojedynkę zabić dużą zwierzynę, taką jak łoś, i zawsze pilnowała swoich młodych, aby nie oddzieliły się od grupy.

Co jest specjalnego w wilkach alfa?

Ten konkretny wilk alfa z Yellowstone był zaciekle opiekuńczym zwierzęciem. Przez te wszystkie lata, kiedy Rick Mcintyre podążał za samicą, nigdy nie przestał być zdumiony jej umiejętnościami. Przez całe swoje krótkie życie wychowała trzy mioty szczeniąt, z których wszystkie przeżyły. Nie straciła żadnego z nich, mimo że musiała stawić czoła więcej niż jednemu niedźwiedziowi grizzly, który chciał je pożreć.

  • Głównym obowiązkiem wilka alfa jest walka o ochronę swojej grupy, zwłaszcza szczeniąt.
  • Wiodąca samica będzie toczyć gwałtowne walki z innymi samicami alfa z pobliskich stad na terytorium łowieckim. Rywalizacja międzygatunkowa jest częstą sytuacją. W takich przypadkach towarzyszą im najsilniejsze samce wilków, w formie wsparcia.
  • Jedną z rzeczy, które przyrodnik Rick Mcintyre odkrył w swoich obserwacjach, jest to, że samice alfa mają lepsze zdolności planowania niż samce. To one podejmują najważniejsze decyzje, te, które grupa później akceptuje.
  • Samce wilków podążają za nimi i są im posłuszne, ponieważ zostały wychowane przez samice. Wpływ ten zdecydował, że z szacunkiem przejmują przywództwo matriarchalne.

Zachowanie i przywództwo wilków alfa zapewnia przetrwanie stada w lasach.

wilk alfa z Yellowstone
Lasy są pełne wilczyc alfa, które opiekują się młodymi i kierują stadem.

O-Six, matriarchini Parku Yellowstone, która stała się legendą

Mówiono, że gwiazdą parku Yellowstone jest O-Six, samica alfa. Ponieważ pozwoliła się fotografować i łatwo było ją wypatrzyć z jej szczeniakami. Turyści często przyjeżdżali tylko po to, żeby ją zobaczyć. Jednak zwierzę to stało się legendą wśród miłośników wilków ze względu na swój tragiczny koniec.

W 2012 roku O-6 popełniła błąd, którego być może nawet nie była świadoma. Yellowstone Park jest obszarem chronionym, ale samica chciała zbadać inny obszar i udała się do Crandall w stanie Wyoming podczas sezonu polowań na wilki w 2012 roku. Została zastrzelona przez myśliwego. Wiadomość natychmiast dotarła do New York Timesa, wywołując dyskusję na temat prawa zezwalającego na zabijanie tych zwierząt.

Matka lasów Yellowstone stała się tematem filmu dokumentalnego National Geographic. Książka Ricka McIntyre’a z przedmową samej Jane Goodall jest dedykowana właśnie jej. Ogień, delikatność, inteligencja i dzikość tego szczególnego wilka alfa to rzeczywistość, która wciąż nas inspiruje i zachęca do refleksji. Jej dziedzictwo i obecność są nadal wyczuwalne w lesie.



  • McIntyre, Rick (2019) The Rise of Wolf 8: Witnessing the Triumph of Yellowstone’s Underdog (The Alpha Wolves of Yellowstone, 1). Greystone Books; Illustrated edición
  • McIntyre, Rick (2022) The Alpha Female Wolf: The Fierce Legacy of Yellowstone’s 06 (The Alpha Wolves of Yellowstone) Greystone Books; Illustrated edición

Treści zawarte na Piękno Umysłu służą wyłącznie celom informacyjnym i edukacyjnym. Nie zastępują one diagnozy, porady ani leczenia u specjalisty. W przypadku jakichkolwiek wątpliwości najlepiej skonsultować się z zaufanym specjalistą.